มาทำความรู้จักเจ้าอุกกาบาตกันเถอะ

            หลายคนคงเคยได้ยินข่าวอุกกาบาตจะพุ่งชนโลก วันนั้น วันนี้ หรือจะมีอุกาบาตวิ่งเข้าใกล้โลกเราเมื่อไหร่ บางคนได้ฟังข่าวแล้วเกิดความวิตกกังวลว่าจะเป็นเหมือนในหนังที่ดูหรือไม่ ว่าถ้าอุกาบาตชนโลกแล้วมนุษย์เราจะเป็นอย่างไร จะหนีทันไหม หรือเราสามารถส่งอะไรไปจัดการก่อนที่อุกาบาตจะตกลงมาได้หรือไม่ เพื่อไม่ให้เกิดความวิตกกังวลจนเกินไปเรามาทำความรู้จักกับเจ้าอุกาบาตกันก่อนว่าคืออะไร 

           อุกกาบาตเกิดจากสะเก็ดดาวที่มีขนาดใหญ่ตกลงมาใส่โลกแล้วมีการเสียดสีกับชั้นบรรยากาศจนเกิดความร้อนแล้วไฟลุกไหม้ แต่ไหม้ไม่หมดเหลือชิ้นส่วนบางส่วนที่ตกค้างบนพื้นโลก ซึ่งเมื่อมีอุกกาบาตตกลงมาก็จะเกิดเป็นหลุมขนาดใหญ่เราเรียกว่าหลุมอุกกาบาต แต่ถ้าสะเก็ดดาวที่ตกใส่โลกมีขนาดเล็กเมื่อถึงชั้นบรรยากาศถูกเผาไหม้จนหมด เราจะเรียกว่าดาวตก ซึ่งตามความเชื่อแต่โบราณว่าใครของพรจากดาวตกก็จะสมหวัง ปัจจุบันจะมีบางช่วงที่จะมีการประกาศว่าจะมีกลุ่มฝนดาวตกให้เราได้เห็นกันชัดๆ ออกมาบ่อยๆ

เราสามารถจำแนกอุกกาบาตรออกเป็น 3 ประเภทตามองค์ประกอบทางเคมี นั้นคือ

  • อุกกาบาตรคาร์บอน ซึ่งอุกกาบาตชนิดนี้จะมีสีคล้ำ เกิดจากองค์ประกอบสวนใหญ่ในอุกกาบาตจะเป็นคาร์บอนเยอะมาก ซึ่งนักวิทยาศาสตร์ต่างเชื่อกันว่า อุกากาบาตรคาร์บอนเป็นพาหะน้ำเชื้อสิ่งมีชีวิตมาที่โลก
  • อุกกาบาตหิน ที่เรียกอย่างนี้เพราะองค์ประกอบส่วนใหญ่ของอุกกาบาตนี้เป็นซิลิกา
  • อุกกาบาตรโลหะ ซึ่งอุกกาบาตอันนี้จะมีองค์ประกอบเป็นเหล็กและนิเกิลเยอะมาก

          อย่างที่ทราบกันดีว่าอุกกาบาตเกิดจากสะเก็ดดาวเคราะห์ โดยปกตินอกจากเราจะพบเห็นอุกกาบาตบนโลกของเราแล้ว นักวิทยาศาสตร์ยังเคยพบอุกกาบาตบนดวงจันทร์และดาวอังคารอีกด้วย สำหรับที่โลกของเรามีการระบุว่ามีอุกกาบาตที่มาจากดวงจันทร์และดาวอังคารตกมายังโลกของเราด้วย โดยมีการค้นพบในปี พ.ศ. 2539 ซึ่งมีการค้นพบในทวีปแอนตาร์กติก โดยตกลงมาบนน้ำแข็ง และเราจะยังเคยได้ยินกันด้วยว่าเมื่อก่อนที่โลกของเราเคยมีไดโนเสาร์มาก่อน อ้างอิงจากการขุดเจอซากของไดโนเสาร์แต่ต่อมาไดโนเสาร์ได้สูญพันธ์ลงเพราะมีอุกกาบาตตกใส่โลกเมือประมาณ 65 ล้านปีที่ผ่านมา

          ปัจจุบันยังมีองค์กรที่มีการศึกษาด้านดาราศาสตร์ ศึกษาเกี่ยวกับดวงดาวต่างๆ ชื่อว่าองค์การนาซา 

ซึ่งองค์กรนี้จะทำหน้าที่ศึกษาเกี่ยวกับดวงดาวต่างๆ หากลุ่มดาวใหม่ๆ คอยสอดส่องอุกกาบาตว่าจะมีเข้ามาใกล้โลกเมื่อไหร่หรือจะชนโลกหรือไม่เพื่อให้เราชาวโลกได้เตรียมตัวรับกับสถานการณ์ที่อาจเกิดขึ้นได้